Op avontuur in Con Dao

Wie heeft al van Con Dao gehoord?
Allicht niet zo heel veel mensen. Nochtans  maakt dit fascinerende eiland deel uit van een behoorlijk populaire bestemming: Vietnam. Ook de informatie in reisgidsen is redelijk beknopt.

Con Dao is een eiland dat je per vliegtuig bereikt vanuit Ho Chi Minh. Vietnam Airlines voorziet in meerdere vluchten per dag en tegenwoordig kan je de tickets eenvoudig bestellen via hun website (toen ik er vorig jaar was, kon je enkel vliegtickets kopen via lokale reisagenten).

Bagageband in de luchthaven van Can Dao

Zoals je op de foto kan zien, is de luchthaven op het eiland nu niet bepaald een London Heathrow, maar dat maakt deel uit van de charme: bij aankomst weet je meteen dat je de komende dagen een unieke ervaring te wachten staat.

Waarom zou je nu  afzakken naar dit uiteinde van de wereld? Wel, er zijn eigenlijk 2 profielen van reizigers die hier hun gading vinden. Ofwel ben je een luxebeest die wil verwend worden in de lokale Six Senses. Ofwel ben je iets meer van het avontuurlijke type en ben je op zoek naar de unieke mix die het eiland te bieden heeft: geschiedenis, natuur & rust.

Laten we met dat laatste beginnen… Op Con Dao is er maar 1 dorpje. En dat is in niks te vergelijken met wat je van het Vietnamese vasteland kent. De straten zijn geen drukte van jewelste en je wordt niet constant gestoord door het getoeter van duizend-en-een brommertjes. Integendeel: hier kan je zonder veel zorgen zelf een scooter huren en het eiland in eigen tempo verkennen. Er zijn enkele stranden met bijhorende (rudimentaire) beachbars die je kan verkennen en in het dorp zijn er enkele bars en restaurants waar je op je dooie gemak van een Vietnamese koffie of van een Westerse cocktail kan genieten.

Met de scooter op verkenning

Natuurliefhebbers kunnen te voet het eiland doorkruisen via een van de vele wandelroutes. Een groot deel van Con Dao is immers bestempeld als natuurreservaat. Tijdens bepaalde periodes van het jaar kan je zeeschildpadden spotten die eieren kommen leggen op de stranden. En waterratten kunnen gaan snorkelen of duiken. Het eiland staat bekend als het beste duikgebied van Vietnam. Hiervoor kan je terecht bij Larry van Dive, Dive, Dive. Een Amerikaan die de liefde in Vietnam gevonden heeft. Hij en z’n team kunnen je trouwens ook een pak toeristische info verschaffen, dus z’n winkel is zeker de moeite waard om te bezoeken als je net aangekomen bent op het eiland.

Binnenplein van de centrale gevangenis

Tenslotte is er nog het geschiedkundige luik van het eiland. Con Dao heeft immers een nogal macabere geschiedenis als gevangeniskolonie. Zowel de Franse kolonisten, het Amerikaanse leger en de Zuid-Vietnamese regering gebruikten het eiland om politieke gevangenen op te sluiten in miserabele omstandigheden. Martelingen en opsluitingen in zgn. Tiger Cages waren meer regel dan uitzondering. Vandaag vind je her en der op het eiland gevangenissen die je vrij kan bezoeken. Je koopt in het dorp een ticket en dan mag je overal binnen. Vaak ben je helemaal alleen in zo’n gebouw en dat voelt best bevreemdend aan.

Ik beleefde enkele fantastische dagen op het eiland. Trek je naar Vietnam en wil je ook een minder platgetreden deel van het land bezoeken? Overweeg dan zeker om enkele dagen op dit eiland voet aan wal te zetten!